AJAL

Argentinian Journal of
Applied Linguistics

 

Vol. 02, No. 02 (November 2014)

 

Introducing culture and critical thinking in the classroom: Analysing multimodal texts from NGOs in a Masters course

María Martínez Lirola and Laura Ibáñez Castejón

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Abstract

The multimodal nature of present societies makes clear that teaching with authentic multimodal texts can contribute to bringing different cultural realities into the classroom. For this reason, it was decided to use texts published by Non-Governmental Organizations (NGOs) in order to teach visual grammar (Kress and van Leeuwen, 2006) in a Masters course in Spain. These texts were also selected because they are appropriate to teach cultural aspects, and raise awareness of the realities of poor countries; they may also foster the acquisition of interpersonal competencies. This paper offers textual analysis; this research will point out that teaching students to be critical with the discourse produced by NGOs is essential in order to unveil relationships of domination and power because discourse is always a powerful tool used to reproduce social reality.

Keywords: multimodality, visual grammar, interpersonal competencies, critical thinking, NGOs.

Resumen

La naturaleza multimodal de las sociedades actuales deja claro que el aprendizaje con auténticos textos multimodales contribuye a llevar a clase diferentes realidades culturales. En este sentido, se decidió usar textos publicados por Organizaciones No Gubernamentales (ONG) para enseñar gramática visual (Kress y van Leeuwen, 2006) en un máster. Estos textos han sido seleccionados porque eran apropiados para enseñar aspectos culturales y las realidades de los países pobres; éstos también permiten la adquisición de competencias interpersonales. En este artículo se señala que enseñar a los estudiantes a ser críticos con el discurso producido por las ONG es fundamental para desvelar las relaciones de dominación y poder, porque el discurso es siempre una poderosa herramienta utilizada para reproducir la realidad social.

Palabras clave: multimodalidad, gramática visual, competencias interpersonales, pensamiento crítico, ONG.

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