AJAL

Argentinian Journal of
Applied Linguistics

 

Vol. 08, No. 01 (May 2020)

 

The use of legal cases as a way to enhance law students’ cognitive and communicative competences in the English classes

Gladis Leonor Arias Rodríguez and Eliana Edith Roberto Flórez

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Abstract

This paper shows the results of a descriptive case study in language teaching, carried out in a Colombian private university. Its main aim was to encourage sixteen students from legal English 1 and 2, ninth, and tenth semesters, to analyze legal cases within the communicative approach, by motivating their cognitive competence development (making inferences, reasoning, considering different alternatives, building meanings and critical thinking). Data were gathered through researchers’ journals, an unstructured questionnaire and the students’ oral and written production. Results showed how the use of legal cases made students improve their English communication skills and their knowledge of their own field of study, which are all relevant aspects in their training as future lawyers.

Keywords: English teaching, legal cases, EFL, ESP, communicative and cognitive competences.

Resumen

Este artículo muestra los resultados de un estudio de caso descriptivo en la enseñanza de idiomas llevado a cabo en una universidad colombiana privada. Su principal objetivo fue alentar a los estudiantes de inglés legal 1 y 2, noveno y décimo semestres de derecho para analizar casos legales dentro del enfoque comunicativo, motivando el desarrollo de la competencia cognitiva (hacer inferencias, razonar, considerar diferentes alternativas, construir significados y pensamiento crítico). Los datos se recopilaron a través del diario de los investigadores, un cuestionario no estructurado y la producción oral y escrita de los estudiantes. Los resultados mostraron cómo el uso de casos legales hizo que los estudiantes mejoraran sus habilidades comunicativas en inglés y expandieran conocimiento de su propio campo de estudio; todos estos son aspectos relevantes en la formación como futuros abogados.

Palabras clave: enseñanza de inglés, casos legales, EFL, ESP, competencias comunicativa y cognitiva.

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